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ニュージーランドでキウイ

ニュージーランドでキウイ

 

みなさん「ニュージーランド」「キウイ」と聞くと

何を思い浮かべるでしょうか??

 

もちろん食べておいしいキウイフルーツもありますが、、、

 

今回はニュージーランドの国鳥「Kiwi」についてお話したいと思います!

 

 

丸く愛らしい姿でニュージーランドのアイコン的存在のKiwi(キウイ)。

ニュージーランド人の愛称としても広く使われているほど

まさにニュージーランドならでは!の動物なのです。

(日常では「I am Kiwi!」(わたしはニュージーランド人だよ!)といった使い方をされます。)

 

ちなみにキウイフルーツは、丸くフサフサしている外観が

茶色のKiwiに似ていることで名付けられたのだとか!

もし国鳥Kiwiがいなかったら、キウイフルーツは別の名前になっていたのかもしれませんね。

 

 

ただ、そんな国鳥Kiwiですが今ではかなり数が減少しており、保護の対象になっています。

 

実はKiwi、鳥は鳥でも「飛べない鳥」なのです。

 

ニュージーランドにはその昔、Kiwiも含めて固有種の鳥がたくさんいたのですが

マオリ人が住み始め、ヨーロッパ人が住み始め、

飛べないKiwiは外敵に襲われ、数が激減してしまったという歴史です。

 

 

現在ではkiwiを保護し、野生に返そうという活動が行われており、

クイーンズタウンにもその施設があります。

その名も Kiwi Birdlife Park(キウイバードライフパーク)。

 

街中からも近く、クイーンズタウンの定番スカイラインゴンドラ乗り場の

すぐふもとにあることから、お客様からも

「あれは何ですか?」とよくご質問をいただきます。

 

 

入り口では車に飛び乗った巨大トゥアタラがお出迎え!

 

中に入るとそこはまるで動物園のよう。

実はKiwiだけでなく、さまざまなニュージーランド固有の鳥や動物を

見ることができるのです。

 

英語の説明は難しいな、、と感じられる方も大丈夫。

こちらのパークは入り口でオーディオガイドの貸出があり、

なんと日本語も用意されています。

 

いろんな鳥の生態を音声で聞きながら、

お気に入りの鳥を探していると、あっという間に時間が過ぎてしまいます。

 

 

Kiwiは夜行性のため、夜を再現したKiwiハウスの中でご覧いただけます。

 

ま~るい体に、長いくちばし、ちょこちょこ走る姿が

本当に愛らしいKiwi。

 

1日数回行われる餌付けショーでは、

「ご飯だー!」と言わんばかりに、餌へ走っていくKiwiの姿を見ることができます。

 

ただ、Kiwiは本当に臆病な鳥。

普段から慣れている飼育員さん以外の人間の声や、

カメラ・携帯電話の光にストレスを感じてしまうそうなので

どうぞ静か~に、かわいいKiwiをご見学くださいね。

 

 

クイーンズタウンでは生でKiwiをご覧いただけるのは

この Kiwi Birdlife Parkだけ。

 

ぜひ愛らしいKiwiに会いに行かれてくださいね。

 

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